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Disparition de Jacques Pérez

C’est avec une profonde tristesse que le mahJ a appris la disparition de Jacques Pérez, vendredi 1er juillet, à l’âge de 89 ans. Le 1er juin 2022, le musée inaugurait une exposition dédiée à son travail sur les juifs de l’île de Djerba, « Pèlerinage à Djerba. Photographies de Jacques Pérez ». Réalisée en 1979-1980 dans le cadre d’une étude historique et ethnologique, cette série de clichés documente la vie quotidienne de l’une des plus anciennes communautés juives au monde.

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Jacques Pérez

Jacques Pérez était une mémoire et une figure de la photographie en Tunisie. Né dans la médina de Tunis en 1932 d’un père juif tunisien et d’une mère chrétienne allemande, il s’était initié à la photographie dès l’âge de onze ans. Amoureux de son pays natal, il lui consacra l’intégralité de sa longue carrière, notamment à travers de nombreux livres qui ne cessèrent de célébrer sa richesse culturelle : Éloges de Sidi Bou Saïd (Cérès Productions, 1975) ; La Tunisie en images, avec Michael Tomkinson (Vilo, 1987) ; Carthage retrouvée, avec Abdelmajid Ennabli et Georges Fradier (Cérès-Herscher, 1995) ; Les Juifs de Djerba (Simpact, 1999) ; Stars under the Sun. Images of Tunisian Hotel Architecture, avec Denis Lesage, Simpact, 2000 ; Les bijoux de Tunisie, avec Samira Gargouri-Sethom (Dunes, 2005).

En 2018, Saïd Kasmi et Frédéric Mitterrand ont dédié à Jacques Pérez le film La Tunisie de Jacques Pérez. En 2021, le palais Keireddine, musée de la ville de Tunis, présentait l’exposition « Souvenirs d’avant l’oubli... de Jacques Pérez », organisée par Nous Tous, l'association tunisienne pour la défense du patrimoine culturel des minorités. En juin 2022 paraissait aux éditions de l’Éclat (Paris) et aux éditions Demeter (Tunis) l’ouvrage Juifs de Djerba. Regards sur une communauté millénaire, en marge de l’exposition présentée au mahJ jusqu’à la fin de l’année.

Le 18 septembre prochain, l’auditorium du mahJ rendra hommage à Jacques Pérez.

Dominique Schnapper, présidente du mahJ, et toute l’équipe du musée adressent à sa famille et à ses proches leurs plus sincères condoléances.

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